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世界博览会是一项有巨大影响和悠久历史的国际性博览活动,展览的多为各国“奇珍异宝”。清朝时,称世博会为“赛奇会”“聚珍会”和“万国博览会”。第一届世博会1851年在英国伦敦水晶宫举办,世博会至今已在世界各地轮流举办了四十多届。中国很早就参与了世博会,并于2020年成功举办第四十一届中国上海世界博览会。

最近,宁波古玩商华先生从英国淘回一件第三届(1862年)英国伦敦世界博览会上的宁波展品:相框。该相框楠木材质,宽、高均为35厘米,可镶嵌4张相片,整体满雕,工艺精美之至。相框采用欧洲传统建筑立面的式样,5根长方条柱子满雕欧式纹饰,其中左右两侧柱子上,各雕一条中国游龙。5根柱子的上沿口,4层满雕欧式纹饰,沿口上3个圆盘雕刻的人物和场景,取材于中国民间故事。左圆盘是一幅“农耕图”,牛拉石磨,人们在秧田、水车间劳作,其乐融融。中圆盘雕“游春归来图”,一位贵妇人坐在马车上,春风拂面。有人骑马引路,有人簇拥着推车,有人手持布幢,一人恭候在城门口迎接,场面喜气。最有意思的是,右圆盘雕刻了奉化民间的生活场景:一众人在岸边石阶上迎接坐船归来的贤者,还有人举着牌子,牌子上写有“奉化”“正堂”四字,场面煞是热闹。三个圆盘周围雕中国花鸟,花鸟将圆盘融为一体。5根柱子下两层,底基满雕欧式纹饰,底基下还镂空雕欧式卷草纹。

这件相框小巧玲珑,表现内容却十分丰富,为此只能采用细腻、繁复、精到的微雕工艺。欣赏相框的细节,甚至需要借助放大镜才能看得清楚,可见当年工匠的耐心和功力。相框将浓郁的中国风和欧洲巴洛克风格有机糅合,想必是按照英国人的要求量身定制。

相框背后有一张圆形贴纸,它是相框的“身份证”。纸上印刷着中英文:宁波SungSingGung,Carver&PictureMakerInternationalExhibitor,PrizeMedal1862LondiniHonorisCausa。翻译成中文是:1862年,宁波孙信耕,一个雕刻及相框图框制造商商家的国际展览品。贴纸的下方,左右各有一个圆形图案:1862年英国世博会奖牌的正反面。这张贴纸传递出几个信息:一,相框制造商系宁波人孙信耕;二,相框参展1862年在英国举办的第三届世界博览会;三,该相框获得了该博览会的奖牌。这件相框以器物实证,证明早在1862年,宁波产品就参展了英国举办的第三届世界博览会。

据相关史料记载,从1851年的首届世博会到1862年的伦敦世博会,中国也曾收到过世博会各组委会的邀请,但当时的清政府闭关锁国,根本不了解外面的世界,对世博会的邀请更是置若罔闻。1867年,晚清报人王韬以私人身份参观巴黎博览会,留下了国人关于世博会的早期记录。1876年,23岁的宁波海关副税务司文牍李圭(江苏南京人),受大清海关委派,前往美国费城,成为第一个以官方身份参加世博会的中国人。回来后,他写下《环游地球新录》一书,详细记录了参加博览会的情况。据该书记载:在1876年费城世博会上,“宁波雕花器”(宁波木雕板),与中国参展的蚕丝、绿茶、瓷器、绸缎、景泰蓝等产品一起,在世博会上惊艳亮相,“宁波雕花器”一举夺得金奖。一直以来,史学界认为中国于1876年才第一次参展世博会,但华先生收藏的这件相框告诉我们,宁波产品在1862年就参展了世博会。至于孙信耕这件相框是以什么方式参展1862年英国世博会的,目前尚不得而知。

还有一个疑问,1876年费城世博会的一张老照片显示,中国展区入口是一座中式牌楼,左侧柱子上清晰可见“金陵李圭拟联,宁波孙信耕承办”字样。然而李圭在《环游地球新录》一书中,只字未提孙信耕。好在访甬的外国人游记和海关博览会等史料中,都详细提到了宁波木器行主孙信耕的产品。他送展世博会的木雕家具等产品,曾三次获得主办方的奖励,分别为1873年的维也纳博览会,1876年的费城博览会,1878年的巴黎博览会。孙信耕还曾率领工匠团队,亲赴美国和法国,承担费城世博会和巴黎世博会中国展场的搭建、布展工作。美国波士顿迪美博物馆收藏了1876年费城世博会上孙信耕送展的木雕床,费城艺术博物馆收藏有他的木雕屏风。毫无疑问,孙信耕在当年工艺美术界,是一个赫赫有名的获奖“专业户”,然而关于他的生平史料却鲜有记录。相框上“奉化”和“正堂”的文字记录,或许为我们研究孙信耕其人其艺,提供了蛛丝马迹。

说起世博会,不得不提一个人——英国人赫德。在1863年至1911年长达48年的时间里,赫德担任中国海关“关长”(总税务司)。赫德与宁波有缘,1855年起,曾在英国驻宁波领事馆担任了5年见习翻译,他熟悉宁波,了解宁波风俗和传统工艺。1867年至1905年,中国先后参加了29届世界博览会,而博览会的组织和展品征集工作,都由海关负责,所以,有人戏称,对于中国而言,当年的世界博览会为“赫德的世博会”。

宁波古称明州,早在宋代,就和广州、泉州齐名,并列为中国三大对外贸易港。千百年来,宁波凭着“向海而生”的内生力量,冲破藩篱,融入世界。华先生收藏的这件相框,对于我们进一步了解宁波对外贸易历史,是弥足珍贵的物证。

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